Le Placebo de l’Astrologie : Horoscope Rx Edition

Avez-vous vérifié votre horoscope pour aujourd’hui?

J’ai toujours trouvé les horoscopes amusants. Ils sont comme des bonbons Kinder Surprise attendant d’être ouverts au début de la journée. En même temps, ils procurent également une sensation étrangement réconfortante, surtout lorsque je passe une journée étrange. Le simple fait d’avoir une explication générale pour justifier ma mauvaise humeur ou mon manque de productivité suffisait à me faire rire. Dans l’ensemble, cependant, je n’ai jamais été un grand partisan des horoscopes simplement parce qu’ils manquent de base scientifique.

Avez-vous déjà lu un horoscope et pensé qu’il était assez précis ? Ou cela pourrait-il être vrai? Ou est-ce dans le domaine du possible ? Si vous avez répondu oui à l’une des questions ci-dessus, alors l’horoscope fait son travail. Les horoscopes fournissent des prédictions futures génériques basées sur la date de naissance de la personne et les étoiles et planètes alignées. Ils offrent généralement des “aperçus” sur les carrières, les relations et le développement personnel général.

On dit que les horoscopes produisent l’effet Barnum. L’effet Barnum, également connu sous le nom d’erreur de validation personnelle, est l’effet psychologique de croire que l’information générale est spécifique à sa situation personnelle. En d’autres termes, cela fait référence à la tendance à croire que l’information générique se rapporte à sa personnalité unique.

Si vous avez déjà lu un horoscope et pensé qu’il ressemblait ou traitait spécifiquement de votre situation, alors vous avez été enchanté par l’effet Barnum. Ce biais cognitif, plus précisément connu sous le nom de validation subjective, se produit lorsque les gens font une déclaration générale et y attachent une signification personnelle (c’est-à-dire, relater deux événements non liés et attacher une relation personnelle).

Par exemple, l’horoscope publié par le National Post pour les Scorpions le jour où j’ai écrit ceci est :

“A partir d’aujourd’hui, tout ce qui concerne la maison et les relations avec les membres de la famille s’améliorera pour le reste de l’année. Yay! Les membres de la famille seront plus généreux les uns envers les autres. De même, vous rénoverez, redécorez ou déménagerez pour améliorer vos fouilles.

Dans une certaine mesure, cela est exact. J’ai passé beaucoup plus de temps avec ma famille. Nous pourrions cuisiner les uns pour les autres, organiser des soirées cinéma et appeler plus souvent nos proches à l’étranger. Je me suis également occupé de l’organisation de la maison et de l’ordinateur et du nettoyage général “d’été”. Dans l’ensemble, cela semble précis et personnel dans une certaine mesure, mais encore une fois, c’est assez général. Il n’y a jamais eu de moment où je ne prenais pas soin de ma famille ou ne prenais pas soin de ma vie personnelle et professionnelle.

L’effet Barnum peut être incroyablement puissant, surtout lorsque les commentaires sont positifs. La plupart des gens aiment recevoir des compliments et lire des opinions positives sur eux-mêmes. Vous serez probablement beaucoup plus réceptif et accepterez des déclarations plus positives. Avec ce train de pensée, la plupart sont moins disposés à accepter des remarques négatives ou critiques. Le principe de Pollyanna, lié au biais de positivité, fait référence à la probabilité accrue de supposer des déclarations positives avec une plus grande précision – par conséquent, les individus sont plus susceptibles de rejeter la critique.

C’est incroyable à quel point le suivi des horoscopes est répandu et combien de personnes croient en leurs capacités de “prédiction”. Cependant, si nous résumons la “science” des horoscopes, il ne nous reste que des phénomènes psychologiques.

La prochaine fois que vous lirez un horoscope, le considérerez-vous comme un signe de l’avenir ou comme une lecture facile et amusante en vous préparant pour le lundi matin ?

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À propos de Leanna Lui

Leanna MW Lui, HBSc, a obtenu un diplôme HBSc en tant que spécialiste de la santé mondiale à l’Université de Toronto, où elle est maintenant candidate à la maîtrise. Ses intérêts incluent les troubles de l’humeur, l’économie de la santé, la santé publique et les applications de l’intelligence artificielle. Dans ses temps libres, elle est escrimeuse au sein de l’équipe d’escrime universitaire de l’Université de Toronto et de la Fédération canadienne d’escrime.