Thu. May 19th, 2022

En février de l’année dernière, YouTube a célébré son 15e anniversaire. Un article de blog du PDG Susan Wojcicki établi quelques jalons, y compris la statistique selon laquelle 500 heures de nouvelle vidéo sont téléchargées chaque minute – assez pour remplir 20 jours consécutifs. En revanche, le début de la plate-forme, qui est entrée en version bêta publique en mai 2005, était un nouveau territoire puisque Lisa Donovan expliqué dans une conversation Zoom depuis Londres. “Personne ne savait ce qu’était YouTube. Les gens pensaient que je faisais du porno ou quelque chose comme ça”, plaisante-t-elle sur le scepticisme initial. “Des amis ont dit : ‘Mon frère a dit qu’il t’avait peut-être vu dans une vidéo bizarre ?'”

Portant un pull crème et l’éclat sain d’un bon soin de la peau, Donovan, 40 ans, rit. “Je me suis dit : ‘C’est un truc, c’est un truc ! Tu verras, un jour ça aura du sens. » Mais le site était incroyable. Vous pouviez juste voir ce que ça allait être.

La jeune YouTubeuse avait essayé d’enregistrer son propre nom, mais “Lisa Donovan” était déjà prise. “Je me suis dit : ‘Oh mon Dieu. Comment est-ce que je l’appelle alors ? », se souvient-elle. “Je veux dire, notre voiture en grandissant était une Chevy Nova.” Des mots comme casanova et supernova me sont également venus à l’esprit. Elle a donc laissé tomber quelques lettres de son nom de famille et a donné naissance à un nouvel alter ego : LisaNova.

Une star numérique est née. Le flux constant de vidéos parodiques – sous les apparences changeantes de Sarah Palin, fiancée Jersey bronzée, Lady Gaga au milieu d’un tutoriel de maquillage – a fait d’elle une pionnière sur la plate-forme. En 2006, elle a obtenu une place sur madtv, et trois ans plus tard, elle a cofondé Maker Studios avec un plan pour attirer de nouveaux talents et recueillir des milliards de vues. Mais Donovan d’aujourd’hui sur l’écran de zoom – LisaNova sans l’eye-liner épais – a d’autres stars en vue. Depuis un soft-launch en 2017, Donovan est le moteur de The Pattern, une application algorithmiquement liée à l’astrologie mais dépouillée de son vocabulaire polarisant : signes solaires, planètes, “Mercure rétrograde”. Au lieu de cela, les invites et les critiques quotidiennes semblent scruter les coins les plus poussiéreux de la psyché avec une vision aux rayons X sans jugement. Certaines personnes aiment Issa Rae, accepter le savoir. d’autres comme Channing Tatum dans une vidéo virale de 2019 en criant : “Tu dois me contacter tout de suite en DM et me dire comment tu sais ce genre de choses ! Je ne sais même pas si je veux savoir ce genre de choses.”

Pour Donovan, ce type d’autoréflexion est au cœur de The Pattern. « Tout le monde veut se sentir vu et entendu et recevoir une certaine attention, une reconnaissance pour son existence dans cette vie. Vous voyez ce que je veux dire?” dit-elle. C’est un peu tordu d’entendre cela d’une femme – qui était autrefois si visible dans son travail – qui a joué le magicien invisible derrière ce rideau : elle a les poèmes en prose introspectifs du site écrits et en grande partie auto -financé pour l’exécution (Sweet Capital, basé à Londres, a fourni un capital d’amorçage à la mi-2019).

“Je me vois plus comme le berger de The Pattern, le protecteur de The Pattern – @motherofpatterns est mon Instagram”, déclare Donovan, ce qui me fait me demander s’il existe une vidéo parodique de Daenerys Targaryen. “Je m’en sens responsable parce que c’est un autre type de produit. Ce n’est pas comme vendre un shampoing », dit-elle, sonnant à la fois complètement sincère et comme un annonceur convaincant pour un outil ménager mental du 21e siècle. “C’est émotionnel et cela affecte les gens et c’est puissant. Vous ne pouvez pas jouer, faute d’un meilleur mot.”

Il est difficile d’imaginer une facette de la vie numérique qui n’ait pas connu une poussée pandémique. Les plateformes de visioconférence ont explosé puis, en réponse égale et opposée, ont aspiré l’air de notre journée de travail. Les podcasts et les listes de lecture générées par des algorithmes ont rempli chaque instant d’éveil d’érudition et de son. Même pendant la période d’isolement du verrouillage, les applications de rencontres ont explosé – offre artificiellement faible, demande douloureusement élevée.

Le modèle a également attrapé cette vague. L’application, qui a récemment dépassé le seuil des 15 millions de profils générés, est habituée à une augmentation naturelle et régulière. “Nos utilisateurs sont très bons pour nous attirer plus d’utilisateurs”, déclare le directeur de la croissance Alan Fun propagande de bouche à oreille. (La société a jusqu’à présent évité les relations publiques et le marketing.) Mais au cours de 2020, le temps passé sur l’application a doublé alors que les gens cherchaient une caisse de résonance. L’outil Pattern utilisé pour comparer la compatibilité ou la liaison de deux utilisateurs a également connu une augmentation de 150 %. “J’ai un peu l’impression qu’il a été programmé pour aider au maintien de la vie à l’ère COVID”, m’a écrit un ami et utilisateur de Pattern dans un DM. Quelques jours plus tard, mon Pattern quotidien m’avait – des explications succinctes, livrées en environ huit gestes de balayage – en guise de salutation : “Vous aimez vous connecter émotionnellement tant que vous pouvez maintenir votre distance critique et votre objectivité.”

Et si l’application de connaissance de soi poussait plus loin dans ce maelström de relations ? The Pattern teste maintenant cela avec une fonctionnalité bêta appelée Connect, qui est déployée cette semaine en Californie, avec d’autres régions à suivre. “Les utilisateurs le demandent depuis le premier jour, mais j’étais très hésitant car je ne voulais pas que nous soyons catalogués comme une application de rencontres”, explique Donovan. “Comme l’astrologie divise, les rencontres aussi, et pour moi c’est une application pour tout le monde.”

Connect s’appuie sur des modules complémentaires monétisés lancés l’automne dernier. (La société veille à ce que “nous ne vendions pas les informations personnelles de nos utilisateurs”.) En plus des offres générales, tout le monde a accès à Your Pattern, Your Timing et World Timing, pour un sens des changements dans l’ensemble, qui n’a rien à voir avec une pandémie, il existe d’autres façons de s’impliquer. Un abonnement Go Deeper (15 $ par trimestre) permet à un utilisateur d’explorer les habitudes des gens et de créer des liens illimités au-delà de la limite de trois par jour. Ces connexions croisées, qui relèvent de l’une des six désignations qualitatives – âmes sœurs, extraordinaires, puissantes, significatives, complexes, délicates ou difficiles – se différencient des applications centrées sur le balayage. Vous pouvez considérer une certaine liaison comme une préfiguration si vous êtes du genre à vous impliquer fortement dans l’algorithme. Ou considérez-le comme une prévision météo venteuse avant une promenade à l’extérieur. Peut-être que c’est juste une porte latérale dans une conversation pour contourner les entretiens formels dans le salon et se diriger directement vers les plaisanteries de cuisine de style confessionnel.